とうもろこし

とうもろこし(玉蜀黍)の名前の由来と変わった呼び名をご紹介!

とうもろこしの日本各地での変わった呼び名

こんにちは!千葉県船橋市にある15代続く老舗農家、かまくら農園です。

 

当農園ではとうもろこしと枝豆をメインに、様々な野菜を栽培しています。

 

今回はとうもろこしの名前の由来を紹介していきますね。

 

本記事の内容

  • とうもろこしの歴史
  • 名前の由来・語源とは
  • 漢字で「玉蜀黍」と書く理由
  • 日本各地での変わった呼び名

 

とうもろこしの歴史

とうもろこしの歴史

とうもろこしは、メキシコにて約5000年以上前から栽培されていたと言われています。

 

そこから約500年前にコロンブスがスペインに持ち込み、ヨーロッパで流通していったそうです。

 

その後、江戸時代にポルトガル人が日本へ持ち込み、北海道から順に普及していきました。

 

現在の都道府県別とうもろこしの生産量が北海道1位なのも、これに起因するのかもしれません。

 

ちなみに、かまくら農園がある千葉県は全国2位となっています。

 

とうもろこしの名前の由来とは?

とうもろこしの名前の由来とは?

ポルトガルから伝わったとうもろこしですが、当時の日本は輸入品すべてを中国から入ってきたものとして、「唐」と呼んでいました。

 

とうもろこしの形が「もろこし」という作物に似ていることから、唐もろこしと呼ばれるようになったそうですよ。

 

とうもろこしを漢字で「玉蜀黍」と書く理由

とうもろこしを漢字で「玉蜀黍」と書く理由

とうもろこしは漢字で書くと「玉蜀黍」です。

 

初見ではなかなか読めないですし、初めて見る漢字も使われていますよね。

 

こんなにも難しい漢字を使っている理由を解説していきます。

 

まず、先ほど出てきた「もろこし」を漢字で書くと「蜀黍」であるため、とうもろこしが日本に伝わってきた当初は「唐蜀黍」だったそうです。

 

その後、とうもろこしの粒が綺麗で並びが美しいことから、「唐」の代わりに宝石を表す「玉」の字を充てて「玉蜀黍」と書くようになったんだとか。

 

とうもろこしの日本各地での変わった呼び名

とうもろこし(玉蜀黍)の名前の由来と変わった呼び名をご紹介!

とうもろこしは、地域によって様々な呼び方がある作物としても有名です。(その数なんと200以上だとか)

 

ここでは代表的なものを2つご紹介しますね。

 

とうきび・きび

北海道の方ではとうもろこしのことを「とうきび」とか「きび」と呼ぶことが多いとのこと。

 

野菜の直売所や居酒屋のメニューにも使われているそうですよ。

 

札幌の大通公園名物である「とうきびワゴン」もこれに起因して名付けられたみたいです。

 

北海道の際は気にかけてみてくださいね。

 

なんばんきび・なんばん

近畿地方でよく用いられている呼び方。

 

とうもろこしが日本に伝わってきた当時、外国人は「南蛮人」と呼ばれていました。

 

その南蛮人がとうもろこしを持ち込んできたことから「なんばんきび」と呼ばれるようになったそう。

 

さらにそこから「きび」が省略され、なんばんとも呼ばれるようになりました。

 

とうもろこし(玉蜀黍)の名前の由来と変わった呼び名まとめ

以上、とうもろこしの名前の由来・各地での変わった呼び方でした。

 

日本の歴史とも深い結びつきがあり、なんとも面白いですよね。

 

豆知識としてかなり面白いと思うので、ぜひお近くの人とも共有してみてください。

 

それでは、ここまでお読みいただき誠にありがとうございました。

 

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